SVANETI

Svaneti – this beautiful region is one of the most populated mountainous areas in whole Caucasus and not only. It is disposed on the southern part of the Caucasus Mountain Range, where two major rivers – “Enguri” and “Tskhenistskali” begin its flow. It is not the coincidence that the highest point of the nation of Georgia is situated exactly there. The precise altitude of it is still subject of dispute. In many official sources it is said to be on 5068 above sea level, but some findings show that it is located even on higher level like 5210 m. Тhis data is provided by the photos taken from “Ialbuz” aka Mount Elbrus. On the bottom of Mt “Shkhara” the village “Ushguli” is spread. Here are also two other high glaciers of the system: “Tetnuldi” (4852m) and “Ushba” (4700m).

 

 

History:
As the history says, at first Svaneti was the part of Kolkheti (Colchis) kingdom and later part of Egrisi. From the middle ages, it joined United Georgian Kingdom. Svaneti, from the very early ages was divided into 2 parts: Upper Svaneti (Mestia) and Lower Svaneti (nowdays – Lentekhi).  Upper Svaneti is known with its free spirit, as there never were lords or slaves and everyone lived in equal circumstances. From the XIX century, Svaneti was under Russian rule, but they still maintained their freedom regardless of that.
Svaneti has always been a place where during the war times (which was quite frequent for that times in Georgia) all the treasure was hidden. Till now at the museum of Mestia some parts of it is preserved.
Svaneti is unique with its well-maintained nature and culture. Still now, visitors can see so cold Svanish castles made by stones, where at early times people lived. The height of those castles is between 20-30meters. Because of its landscape, many famous alpinists were born there, such as: Aleksadre Jafaridze, Mikheil Khergiani, etc. Svaneti still has a tradition of alpinism and hunting which roots goes deep into the past.
Language:
People of Svaneti have specific dialect that is quite different from common Georgian one and only Svan people live in this region.

Svaneti, esta hermosa región montañosa del Cáucaso, es uno de los lugares habitados de alta montaña. Svaneti se encuentra en la ladera sur de la cadena montañosa del Cáucaso, concretamente en el lugar donde nacen los ríos Enguri y Tskhenistskali. No es por azar que la cumbre más alta, Shkhara se encuentre en esta región. La altitud exacta de Shkhara es a día de hoy discutible pero es oficialmente conocida la altitud de 5.068 metros sobre el nivel del mar pero según otras fuentes, se dice que la altura es de 5.210 metros sobre el nivel del mar. Esta información es facilitada con la ayuda de una fotografía hecha desde el monte Elbrus. En la base de la cumbra de Shkhara se encuentra el pueblo Ushguli con una altitud de 2.200 metros sobre el nivel del mar. Aquí también se encuentran los picos de Ushba (4.700 metros sobre el nivel del mar) y Tetnuldi (4.852 metros sobre el nivel del mar).
Históricamente, la región de Svaneti pertenecía al antiguo reino de Cólquida, después pasó a integrarse en el Reino de Egrisi. Desde la Edad Media volvió a formar parte de Georgia como ducado de Svaneti. Desde la antigüedad se dividía en Svaneti superior (a día de hoy la región de Mestia) y Svaneti inferior (a día de hoy la región de Lentekhi). Svaneti superior es conocido como “Ubatono” que quiere decir habitada por hombres libres donde no había orden de un superior. Svaneti fue hasta el final una región sin poder de un superior.  
Desde la prehistoria, la zona de Svaneti era el lugar donde guardaban tesoros. En tiempos difíciles todos los iconos preciosos, cruces y otros objetos de valor eran llevados a las montañas inaccesibles de Svaneti. El museo de Mestia alberga una gran parte de estos tesoros.  
En Svaneti se sigue conservando naturaleza intocable así como viejos hábitos y estilo de vida. Todavía podemos encontrar viviendas – torres Svan conservadas e intactas de varios pisos, que han perdurado durante muchos siglos y muchos terremotos. La altura de estas torres es de 20-30 metros. Por sus condiciones naturales a Svaneti han llegado muchos escaladores famosos entre los cuales se encuentran Alexander Japaridze, Michael Khergiani y muchos más. A día de hoy, en Svaneti se llevan a cabo campeonatos de alpinismo. Los svan son cazadores excepcionales. Para cazar utilizan esquís hechos por ellos mismos con ramas de nogal. Las montañas de Svaneti son el hogar de especies raras de animales de montaña entre los cuales destacan cabras, rebecos y muchos más.
Los svan hablan un dialecto diferente al oficial de Georgia. La región de Svaneti sólo está habitada por población local.
Esta región tiene un encanto especial que deja una huella imborrable en su mente.